Fabricando tornillos, luego ideas, luego souvenirs

Para los que vivan en Pekín, el distrito artístico de Dashanzi, también conocido como 798, es algo tan familiar como la plaza de Tiananmen o Sanlitun. Para los de fuera, puede que su historia les resulte interesante…

Dashanzi es una zona al noreste de Pekín, entre el aeropuerto y la ciudad, que en los años 50 fue elegida por el recien nacido régimen comunista para instalar allí fábricas, principalmente de alta tecnología, dirigidas sobre todo a abastecer al ejército. China entonces aún no estaba enfadada con la Unión Soviética, que le prestó ayuda para construir ese complejo industrial, y además recomendó a los chinos que solicitaran ayuda a Alemania Democrática, que como buenos alemanes, sabían mucho de tecnología.

Los alemanes del este no sólo llevaron al noreste de Pekín sus conocimientos en la tecnología de entonces, sino que además influyeron en la forma de construir muchas de las factorías, hasta tal punto que el entendido en arquitectura podría aun hoy encontrar restos de la Bauhaus en el lugar.

Dashanzi, que incluía viviendas para los obreros de las fábricas, fue durante décadas la envidia de la industria china (tenía equipos deportivos propios, bibliotecas con libros en alemán, era visitada por Mao, Deng Xiaoping, Kim Il-Sung…) pero en los 80, con la reconversión de la economía china y la retirada de la ayuda estatal, cayó en decadencia. A sus restos, atraídos por el ambiente «punk» de las fábricas abandonadas (que ofrecían además amplios espacios y estaban diseñadas con cierto gusto artístico), comenzaron a llegar los miembros de la naciente comunidad artística china, nacida precisamente en la China postmaoísta y que gustaba, y gusta, de vivir en comunidad. Antes habían estado concentrados en la zona de Yuanmingyuan (el antiguo Palacio de Verano), pero les habían ido echando de allí, como suele pasar cuando los artistas acaban dignificando una zona antes deprimida.

Los primeros estudios y galerías de relumbrón se fueron abriendo en los primeros años de este siglo, hace apenas una década, pero en sólo 10 años el lugar ha ido ganando fama, sobre todo por los aficionados extranjeros al arte, que empezaron a visitarlo y a comprar arte chino de vanguardia (dominado por la caricaturización y renuncia a los dos artes anteriores, el socialista-maoísta y el tradicional oriental).

El resto de la historia la sabe cualquiera que haya visitado el lugar… como siempre pasa con estos «ghettos artísticos», el lugar murió de éxito. Hoy en día el lugar está comercializado, y hay más cafeterías y tiendas de ropa y souvenirs que arte de verdad (aunque a mí me gustan mucho los souvenirs de 798, al menos son diferentes a los de cualquier otro lugar de China). Muchos artistas se hicieron ricos y se quedaron allí, algunos explotando todavía 30 años después la tontería ésa de pintar a Mao con orejas de Mickey Mouse. Muchos otros que no triunfaron se tuvieron que ir de allí, porque los precios de los estudios y galerías son hoy prohibitivos para quien no sea un Ai Weiwei de la vida.

El otro día me pasé por allí un rato y le hice unas cuantas fotos, incluida la que abría este post… coloco el resto a continuación, para que quienes no hayáis estado nunca en Pekín conozcáis nuestro particular «Montmartre». Invitados estáis a visitarlo: no os perdáis una visita a la galería Iberia, dedicada -a veces- al arte español.

1 Comment

  1. Enviado por Camilo
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    Hola Chino-Chano, fíjate qué curioso que justo este fin de semana fui a Shenzhen y visité, de nuevo, el 798 de esa ciudad (no recuerdo el nombre pero así le llamaremos pues). No se compara con el de Pekín, pero no está nada mal tampoco y me sorprendió que en 4 años de mi ausencia, creció enormemente, se ve que en Shenzhen no sólo hay dinero (como yo siempre pensé) sino también hay arte y gente pensante. Luego te mando las fotos.
    Saludos
    Camilo

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    Enviado por ChinoChano
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    genial, pues sí, a ver cómo lo pintan por allá.

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    Enviado por iñaki marín
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    fantástico el tanque deshinchado !

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    Enviado por ChinoChano
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    la segunda imagen, la del toro y el ruedo, era algo similar, no sé si del mismo artista: el ruedo se deshinchaba e hinchaba cada minuto, al sonido de un pasodoble español. No sé si era algo antitaurino, supongo que, como todo, se deja al libre juicio del espectador.

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    Enviado por Diego Iván
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    La verdad que el 798 con toda su atmósfera, me ha gustado más y se me hizo mas divertido que el M50, el Doland y el MOCA de Shanghai. Podría ponerme a hacer comentarios negativos, pero hoy me agarraron bueno, je.

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    Enviado por ChinoChano
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    ya veo, ya… supongo que el arte chino se ha contagiado mucho de las modas en Japón y Corea del Sur. Estuve en una calle artística de Seul, ahora no me acuerdo su nombre, y el ambiente era casi idéntico al de 798. Y dormí en un hostal allí mismo…

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    Enviado por Diego Iván
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    Mmm no recuerdo una calle artística con un ambiente casi idéntico al 798 en Seoul. Si lugares con arte callejero, galerías, bandas indie, cafés y esas cosas… Tipo en Hongdae o en Insadong. No digo que no haya algo así, tampoco conozco taaaaanto Seoul, tal vez tenemos distinta percepción de una misma cosa…

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    Enviado por ChinoChano
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    sí, es posible que fuera más zona de galerías y tiendas que de estudios… pero el ambiente me recordaba algo a 798. No recuerdo su nombre, estaba al norte, cerca de los palacios reales.

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    Enviado por Diego Iván
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    Creo que es Insadong o por la misma zona, por que recuerdo que estaba «cerca» de los palacios.
    Hongdae está tirando al oeste, la gran diferencia entre ambos, es que Hongdae está lleno de pintadas y grafittis artísticos, mucha gente joven, etc. Mientras que Insadong es mas de antigüedades y arte tradicional, aunque también hay museos y galerias de arte contemporáneo por la zona. En ambos lados las veces que fui estaba lleno a reventar de gente, mucha mas que en el 798, que fui una sola vez. Hongdae es uno de mis tres lugares favoritos de Seoul, lo otros son Itaewon y Myeongdong.

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    Enviado por ChinoChano
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    Exacto, Insadong. Itaewon me pareció ciertamente curioso, porque entonces aún era muy frecuentado por los soldados estadounidenses. Pero no sé si diría que me gustó, había mucha pelea (entre marines). Recientemente me han contado que las bases militares estadounidenses han sido quitadas de allí o van a ser quitadas, pero no consigo confirmarlo en noticias.

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    Enviado por Diego Iván
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    Las veces que fui todavía estaba muy frecuentado por los soldados americanos, no tengo noticia que eso haya cambiado. Si, a mi me gusta mucho esa area. Principalmente por su carácter multicultural, por la cantidad de restaurantes internacionales, sus tiendas de productos importados, clubes, bares y por Hooker Hill (ja!). Reconozco que tiene su «peligro»…

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    Enviado por ChinoChano
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    sí, fui escéptico cuando me lo comentaron, me decían que ya no iban los americanos por allí porque habían quitado la base, pero no encontré noticias que corroboraran eso.

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