Hicieron las Europas

Hace un tiempo en este blog se publicó un post sobre extranjeros que han jugado en el fútbol chino. Ha llegado la hora de hacer el camino inverso y hablar de futbolistas chinos que han jugado en el extranjero, concretamente en Europa.

Inglaterra, Alemania y en menor medida Holanda han sido las ligas europeas más habituales para estos jugadores, muchos de ellos estrellas en su país y fijos en la selección pero jugadores de entre medio y bajo nivel en Europa.

La llegada de chinos al fútbol europeo empezó a ser habitual a finales de los 90, tuvo su mayor auge en los primeros años del milenio (coincidiendo con la participación de China en los Mundiales de 2002) y se redujo algo en los últimos años, en que la calidad de la selección también bajó.

Coincide, y no es casual, que las ligas donde van a recalar los jugadores chinos suelen ser luego las más televisadas en China (sobre todo la inglesa y la alemana), así que esperamos que se anime algún equipo español, que por ahora la presencia de chinos -uno- en la liga española ha sido anecdótica.

Puntualizar que no sólo a Europa han viajado los futbolistas chinos. Algunos probaron suerte en ligas más exóticas, como Australia, Nueva Zelanda, Corea del Sur, Japón, Singapur o Indonesia. Y que ha habido jugadores chinos en Europa en todas las posiciones… menos la de portero.

Ya me perdonaréis la tabarra que voy a dar a continuación, pero es que soy un fanático de estas cosas (fútbol exótico, historia futbolera…), casi más que del fútbol en sí. No os quejéis demasiado que ha sido un trabajo de arqueología digno de Indiana Jones. Allá van por orden más o menos cronológico:

Cheung Chi Doy (o Zhang Zidai): en realidad no era chino (nació en Hong Kong cuando ésta era colonia británica) pero se le puede considerar con el primer jugador de etnia china que jugó en Europa, y de los primeros asiáticos. En los primeros años 60, el centrocampista militó con no mucho éxito en el Blackpool inglés. También jugó en la liga estadounidense, por lo que probablemente también fue el primer chino que jugó en América (de hecho, quizá el único por ahora).
Xie Yuxin: técnicamente el primer chino que jugó en la liga europea, a la que llegó bastante después que el anterior, en 1987, y a una liga más modesta, la holandesa (FC Zwolle). También jugó, hace apenas unos años, en Singapur, Macao y Hong Kong, como colofón a una larga carrera que no obstante se desarrolló principalmente en China. Su apellido significa "gracias", un dato que no es muy útil pero me hace gracia.
Gu Guangming: otro de los pioneros, jugó en el Darmstadt de las divisiones inferiores de Alemania entre 1987 y 1993, cuando ya era un treintañero. Centrocampista y habitual de la selección china de finales de los 70 y de los 80, que a punto estuvo de clasificarse para el Mundial de España 82.

Jia Xiuquan: trotamundos que a finales de los años 80 militó en las ligas de Yugoslavia (Partizán de Belgrado), Malasia (Royal Polis) y Japón (Gamba Osaka). Uno de los jugadores que más veces vistió, antes de retirarse, la camiseta del combinado nacional chino (146).

Liu Haiguang: llegó al Partizán de Belgrado junto a Jia en 1988. Este delantero es, tras Hao Haidong (nombrado más adelante) el que más goles ha metido con la selección china (36).

Yang Chen: otro jugador que probó suerte en la liga alemana, en la que tuvo bastante continuidad. Delantero con pocos goles en su bagaje europeo, militó en el Eintracht Francfort desde 1998 a 2002 y en el St Pauli un año después. Fue el primer chino que marcó en una de las grandes ligas europeas, y se retiró hace un par de años.

Fan Zhiyi: quizá el jugador chino que más éxito ha tenido en Europa. El central llegó en 1998 al Crystal Palace londinense, y se convirtió en una de las estrellas del equipo. También jugó en el Dundee escocés y el Cardiff City galés. Está retirado desde 2006 y busca equipo para entrenar, como suele hacerse en estos casos. Hubo rumores de que entrenaría al Birmingham City, comprado hace poco por un millonario de Hong Kong, pero aún no está segura la cosa.

Sun Jihai: otro chino que probó en el Crystal Palace en 1998, donde fichando junto a Fan. Aunque no se adaptó tan bien como su compatriota al equipo londinense, luego se acopló mejor a un equipo de algo más de nivel, el Manchester City, con el que jugó nada más y nada menos que seis temporadas (ningún otro jugador chino en Europa ha aguantado tanto en el mismo equipo). Además, con este equipo, y pese a su posición defensiva, fue el primer chino que marcó un gol en la liga inglesa. Después tuvo una discreta actuación con el Sheffield United, y ahora juega con los Chengdu Blades.

Ma Mingyu: este histórico del fútbol chino (capitán de la selección cuando ésta disputó su hasta ahora único Mundial, en 2002) probó suerte en 2000 en una liga tan exigente como la italiana, en el Perugia. Fue un desastre, y ahora, retirado, recuerda las pizzas que allí se comió en el banquillo.

Li Tie: este centrocampista, fijo en la selección absoluta china, fue a parar al Everton de Liverpool en 2002, en calidad de cedido, y gustó bastante a los managers del club, que un año después lo ficharon. Sin embargo, una plaga de lesiones impidió a este jugador progresar en el equipo. Dos años en el banquillo del Sheffield United le hicieron coger morriña, por lo que se regresó a la liga china en 2008, donde continúa.

Li Weifeng: llegado al Everton junto a Li Tie, en 2002, la entonces gran promesa del fútbol chino no se adaptó tan bien como su compañero a la diciplina del club inglés y sólo jugó un mísero partido en su año en la isla británica. A China regresó este defensa, donde tampoco ha sido un camino de rosas su carrera (se le acusó de intentar agredir a su entrenador en 2005) y ahora juega en un equipo surcoreano. Es el más veterano de la selección actual, con más de 100 participaciones.

Shang Yi: el único jugador chino, creo, que ha jugado en España, concretamente en el Xerez en la temporada 2003 y 2004, en Segunda División. Este centrocampista, retirado en 2008, se hizo tristemente famoso porque pagó al club andaluz (o alguien pagó por él) para que le sacaran a jugar partidos. No debió pagar mucho porque sólo jugó 10 encuentros con el equipo gaditano, que no estaba en su mejor momento económico y deportivo entonces.

Shao Jiayi: muchos chinos han pasado por el fútbol alemán, pero éste probablemente es el que mejor se ha desenvuelto en la fría liga germana. En 2002 aquel año fichó por el Múnich 1860, equipo en el que cuajó cuatro buenas temporadas, y después marchó al Energie Cottbus, donde se encuentra ahora. Su mala suerte es que siempre ha estado en equipos ascensores: con los dos ha vivido en sus cannes lo que es bajar de categoría.

Dong Fangzhuo: este joven jugador lo tuvo todo para triunfar en Europa, pero no acabó logrando ese sueño. Fue fichado en 2004, con 19 años, por uno de los grandes del continente, el Manchester United, pero enseguida se torcieron los planes: la estricta ley inglesa no le dio permiso de trabajo, así que los Red Devils -que lo habían fichado para ganarse fans en China, eso se veía de lejos- lo cedieron los dos primeros años al Amberes belga, donde metió 33 goles en dos años, nada mal. En los dos siguientes (2006-2008) estuvo por fin en el equipo rojo, pero no disfrutó apenas de minutos. Dong regresó a China, y por aquí cerca anda dando patadas al balón.

Hao Haidong: este delantero ya retirado es considerado el mejor ariete que ha tenido China, para la que marcó 41 pepinos (es el máximo goleador histórico de la selección). En los últimos años de su carrera, logró en 2005 ser fichado por una libra (entonces fue el fichaje más barato de la historia) por el Sheffield United, donde estuvo dos temporadas no demasiado memorables.

Du Wei: defensa con un efímero paso por el Celtic de Glasgow en 2005-2006, ahora jugador del Shanghai Shenhua y que según la Wikipedia fue elogiado y considerado una estrella en ciernes or Maradona en el Mundial Juvenil de 2010. No se sabe, sin embargo, si Diego dio o no positivo en el control antidopaje posterior, así que su opinión de momento queda pendiente de confirmación. Le ha quitado en 2009 el puesto de primer capitán de la selección china a Zheng Zhi.

Zheng Zhi: el que en los últimos años fue primer capitán de la selección china hasta que el anterior le quitó el honor ha tenido una estancia en las islas británicas algo más placentera que otros compatriotas. ZiZi, como lo llaman en la prensa inglesa, fue fichado por el Charlton Athletic en 2007, jugó dos temporadas bastante decentes pero no espectaculares, y ahora este centrocampista milita en el Celtic de Glasgow escocés.

Sun Xiang: centrocampista shanghainés que se convirtió en el primer chino que disputó un partido de la Champions League, con el Feyenoord holandés, que le fichó en 2007. (Otro que lo ha conseguido es el antes mencionado Dong Fangzhuo). Además, Sun fue el primer chino que jugó en Austria, ya que más tarde se le traspasó al Austria Viena, donde juega ahora.

Yu Dabao: esta joven promesa china de 20 años, delantero, sonó en las listas de deseados por grandes ligas como la inglesa (Newcastle) o la holandesa (Ajax). Pero Yu optó por Portugal, donde le fichó el Benfica en 2007, siendo, si no me equivoco, el primer chino en el fútbol luso. Los de Lisboa, sin embargo, lo han ido cediendo a distintos equipos inferiores de Portugal, en los que ha jugado por ahora a la espera de una oportunidad en el equipo del mítico Eusebio.

Zhou Haibin: desde 2007 juega en el PSV holandés, o por lo menos se pasea por el club, ya que aún no le han dado mucha bola al pobre. Es un centrocampista de corte defensivo con bastante fama en China.

La lista es todavía más larga (la verdad es que antes de iniciar el post nunca imaginé que hubiera tantos), así que a los otros que encontré, por su menor importancia, los cito más brevemente. Perdonad la lista rollera, pero no me quiero dejar ninguno: Zuo Shusheng (AZ Alkmaar holandés, 1988-1992). Li Jinyu (Nancy francés, 1998-99, primer chino en la liga francesa). Li Bing (Kickers Offenbach alemán, 1999-2000). Zhou Ning (Waldhof Mannheim, 1998-2000). Zhang Xiaorui (Alemania Aachen, 2001-2002). Xie Hui (desde 1999 alternando participaciones en la liga china y la alemana de segunda división, donde ha participado con Alemania Aachen, Greuter Furth y Wehen, donde está ahora). Zhang Enhua (Grimsby Town inglés, 2000-2001). Wan Houliang (CSK Pivara, 2002-2004). Shi Jun (Young Boys y Lucerna suizos, de 2005 a 2008, primer futbolista chino en el país de Heidi). Yu Hai (Vitesse holandés, 2007-08). Yi Teng (juega desde 2009 en el Metz francés). Wang Yang (ahora en el Círculo de Brujas belga). Y Gao Leilei, que ha estado en dos equipos de Finlandia. No son el Messi ni juegan en el Barça, pero oye, hay que ganarse las lentejas.

1 Comment

  1. Enviado por Rober
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    No sé por qué pero he leído la entrada enterita… Al final lo que mejor se lee es de lo que menos se espera, jajaja.

    La pregunta del millón: ¿la cara de Dong Fangzhuo está hecha por ordenador?.

    Voy a mirar eso del Oviedo…

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    Enviado por Anónimo
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    No estoy de acuerdo con la entrada del primer jugador, Cheung Chi Doy, chino es aunque naciera en Hong Kong, que Hong Kong es China, que estaba colonizada por los británicos en aquella época, sí, y ya sabemos por qué chanchullos de la guerra del opio.

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    Enviado por Chinochano
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    Rober: igual esta photoshopeada para que en el cromo quedara bien, un poco rara si que parece, ahora que lo dices.

    Anonimo: bueno, por eso lo he puesto en la lista, por la duda que se plantea…

    Aunque en aquel entonces Hong Kong era britanico, nos guste o no como lo consiguiera.

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    Enviado por Dadan Narval
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    Cualquier dia de estos, llega el gran futbolista chino a Europa.
    Gran post, por cierto.

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    Enviado por ChinoChano
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    Muchas gracias, viniendo de un gran bloquero como tú, es un honor del que no soy digno…

    (Dadan es uno de los fundadores de Diarios de Fútbol, uno de los mejores blogs sobre balompié que hay en español… aunque no comparta con ellos ciertas opiniones sobre la Copa Confederaciones, jeje…)

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    Enviado por cityground
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    Muy bueno el artículo, no pensaba que habían jugado tantos chinos en Europa y sobre todo en Alemania aunque la mayoría con poco éxito.

    No acaba de explotar el fútbol en China donde su selección esta a un nivel bastante inferior al de Japón o Corea del Sur.

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    Enviado por Chinochano
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    si pero esta semana China le metio un 3-0 a Corea (creo que es la primera vez que le gana en 40 anhos o algo asi).

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    Enviado por Edgar CM
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    CHCH: Me parece bien que los futbolistas chinos aprovechen oportunidades que en el extranjero les dan, para que estén bien alfilados, y aporten mucho al balón pie chino,cuya liga de fútbol de ahí está en pañales si las comparamos con las ligas europeas,principalmente la española, la alemana, la inglesa, o la univesidad del fútbol europeo, la liga italiana, por que competir allí no es broma, la liga mexicana, la australiana que se está profesionalizando muy rápido, etc.
    Pero me dá colera, y si fuera cierto ese rumor, de que Raúl se irá del magnánimo Real Madrid-equipo de mis amores-para ir a jugar en el basurero de la MLS, por favor que ese Raúl tenga un poco más de autoestima, ese jugador aporta mucho a ese equipo, el Madrid sín Raúl, es un Madrid sín cabeza, y hasta yo sé no hay un sucesor con ese liderazgo como la de ese jugador, aunque Igüaín se le hacerca un poco, pero no ni hablar es envano mi crítica.
    Saludos y bendiciones:
    Edgar.

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    Enviado por ChinoChano
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    Lo de los rumores de que Raúl se va a la MLS lo he sabido por ti… Pero mirando en Google me parece que los rumores se están dando más en la prensa latinoamericana que en la española, y no me los creo mucho. Me cuesta creer que Raúl no vaya a acabar su carrera en el Real Madrid, con lo bien que le deben pagar además.

    La liga china lo que le pasa es que está absolutamente hundida en la corrupción, compra de partidos y apuestas, hasta tal punto de que en China nadie o casi nadie la sigue.

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    Enviado por Edgar CM
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    CHCH: Suena muy serio esa situación con el fútbol chino, es como en Italia que hasta compran algunos árbitros y partidos como lo ocurrido con la Juventus y el Milan si no estoy perdido, eso pasó hace poco tiempo, y eso le costó a uno de esos equipos el campeonato, los equipos involucrados terminaron en segunda división, pero creo que aquellos clubes apelaron esos castigos y por ahí siguen, creo yo que fueron esos equipos, corrígeme si estoy perdido.
    Saludos y bendiciones:
    Edgar.

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    Enviado por ChinoChano
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    En cuanto al tema de la corrupción, en China es peor que en Italia, algunos expertos dicen que en este país el fútbol chino jamás se recuperará de esto. A Italia le costó convertirse en una liga de segunda fila después de décadas siendo la mejor de Europa, lo tienen bien empleado por tramposos y por tener un fútbol tan defensivo y poco vistoso.

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    Enviado por Edgar CM
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    CHCH:Por un lado ni modo, pero cuando me enteré de la corrupción futbolística de Italia, eso me dió pena y pesar, y eso que son tetracampeones del mundo y van para el mundial.
    Saludos y bendiciones:
    Edgar.

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    Enviado por ChinoChano
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    más pena me da que un equipo marrullero y aburrido como ese tenga cuatro mundiales, y los holandeses, por ejemplo, ninguno… Pero el fútbol es así de injusto!

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    Enviado por Edgar CM
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    CHCH: Yo no sé CHCH, pero yo digo que además de un fútbol asqueroso, poco visto, etc, también tiene que ver el arbitraje, que ha impuesto la varita mágica en los resultados de los partidos ejemplo Inglaterra 66, muchos afirman que los ingleses campeonizaron por la magia arbitral, por un tiro muy polémico contra Alemania Occidental, que en otras palabras a los alemanes les robaron ese campeonato, como una final del fútbol costarricense entre Cartago contra Heredia, que si te digo que si les robaron el campeonato al Club Sport Cartaginés por el arbitraje, y un sistema de fútbol nacional que hace que sólo Saprissa y Alajuela se repartan los campeonatos en estos últimos 20 años, ahora hay otro campeón nacional se llama Brujas de Desamparados.
    Saludos y bendiciones:
    Edgar.

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    Enviado por ChinoChano
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    Con ese nombre me declaro forofo brujista hasta la muerte.

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    Enviado por Edgar CM
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    CHCH: Es bueno siempre uncambio jejeje, por que lo mismo aburre,y el Brujas de Desamparados es por ahora el cambio.
    Saludos y bendiciones:
    Edgar.

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