La más grande es la Jurado, Y PUNTO

Uno de los errores sobre China que más veces se oyen o leen es el que afirma que Chongqing es la ciudad más grande del mundo, con unos 30 millones de habitantes.

en la revista Time

en CNN (dentro del texto)

en Menéame (y casi llega a portada)

en el blog de Martin Varsavsky

Chongqing es indudablemente una ciudad muy grande, pero no tiene 30 millones de habitantes, sino algo más de seis. La ciudad más grande del mundo es muy difícil de calcular, porque hay muchas clasificaciones diferentes (área metropolitana, aglomeración urbana, megalópolis…). Según los distintos parámetros a veces lidera Tokio, otras Nueva York, o Seúl, Ciudad de México, Shanghai… Pero seguro, segurísimo, que Chongqing no es.

La equivocación se debe a la existencia en China de una municipalidad llamada Chongqing que tiene, en efecto, 30 millones de habitantes. Como el término «municipalidad» suena a «municipio», a localidad, hay muchos que tienden a confundirse y pensar que toda esa población vive en la misma ciudad, pero no es así. La municipalidad de Chongqing incluye varias zonas urbanas separadas decenas de kilómetros unas de otras, pueblos rurales, zonas de minorías étnicas viviendo de forma dispersa… La extensión total de esta municipalidad, 80.000 kilómetros cuadrados, es similar a la de la isla de Irlanda, y semejante área no la llenan de casas y urbanizaciones ni los chinos, palabra.

Dentro de la municipalidad de Chongqing, el área urbana más grande (lo que denominaríamos la ciudad más grande del territorio) tiene seis millones de habitantes. No más.

El error se produce quizá un poco por culpa de lo confuso que es el tema de las divisiones administrativas en China. Se podría resolver llamando a la municipalidad «provincia» y diciendo que su ciudad de seis millones es la «capital provincial», de la misma forma que en España tenemos la ciudad de Madrid con un subconjunto B de habitantes incluido en el conjunto A de habitantes de la Comunidad Autónoma de Madrid. Pero quizá los chongqineses juegan con esa confusión, haciendo que muchos medios les endosen un récord que no tienen (de estar en China, será en las megalópolis en torno a Shanghai o a Hong Kong, a miles de kilómetros de allí).

Para añadir confusión, la municipalidad de Chongqing no tiene un «gobernador», como el resto de provincias y regiones chinas, sino un alcalde que gobierna todas las ciudades, y un secretario de Partido, el célebre Bo Xilai. Vaya lío, aunque bueno, fijaos los disgustos que se ahorrarían en Madrid si el gobierno autonomo y el municipal estuvieran en una sola mano. En fin, el caso es que en Chongqing así se las apañan.

Chongqing no es la única municipalidad en China. Las otras tres, más conocidas y más pequeñas en extensión, son Pekín, Shanghai y Tianjin. Los problemas para ver estas divisiones administrativas con óptica occidental son similares: administrativamente, los pueblos al lado de la Gran Muralla se consideran parte de la municipalidad de Pekín, pero a nadie con dos dedos de frente se le ocurriría decir que esos lugares en el quinto pino son parte «de la ciudad» de Pekín. También son tres alcaldes los que se ocupan de todo, lo rural y lo urbano (Pekín tiene muchas zonas rurales, no sé si Shanghai y Tianjin también). La gente de a pie separamos «Pekín ciudad» de «Pekín afueras», aunque oficialmente no exista esa separación. Creo que, de la misma forma, se debería aludir a una «Chongqing ciudad» diferente de la «Chongqing municipalidad».

Las municipalidades se hicieron para dar a lugares con importante peso económico en China cierta autonomía de gestión con respecto a las provincias donde estaban antes circunscritas (Pekín y Tianjin antes eran parte de Hebei, la provincia que ahora les rodea). A Chongqing se la «independizó» de su vecina Sichuan por el hecho de que en ella se mueven los hilos de la Presa de las Tres Gargantas, que tiene parte de sus instalaciones allí (presa sobre la que, dicho sea de paso, también hay errores en torno a su grandeza). Bueno, ésta es la razón oficial: la no oficial es que los de Chongqing se llevan mal con los de Chengdu (la capital de Sichuan) y se inventaron una excusa para separarse, como si fueran cartageneros cansados de Murcia.

Nunca he estado en Chongqing, ciudad -¡perdón, municipalidad!- famosa por sus bellas mujeres, su comida picante, las grutas budistas de Dazu y los fallidos parques sexuales. Chongqing «ciudad» debe tener una curiosa combinación de rascacielos y colinas, surcada por el río Yangtsé. En los últimos meses el lugar está en los periódicos por sus mafias, pero esperemos que pronto regrese a la tranquilidad.

1 Comment

  1. Enviado por FJ
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    Como siempre, el titular es fantástico.

    Saludos,

    . . . Francisco Javier

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    Enviado por Tierrademayo
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    Muy interesante el artículo.

    La verdad es que yo lo había visto en varios medios y citado varias veces pero siempre me ha resultado un tanto extraña la afirmación.

    Además, leyendo el artículo de Daniel Mendez sobre Chongqing pues me parecía todavía más sorprendente el contraste.

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    Enviado por Edgar CM
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    CHCH: Vaya abministración de aquella ciudad, aquí en Costa Rica las municipalidades se volverían locos, con algo así jejeje…
    Saludos y bendiciones:
    Edgar.

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    Enviado por hunbei
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    yo en septiembre me voy un semestre a la Sichuan International Studies (SISU) en Chongqing, eres bienvenido de visita a probar el autentico 火锅

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    Enviado por kailing
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    A mi algun que otro amigo Chino me dice que es la ciudad mas grande de China… y depende como y segun -como bien dices, pues si; pero como nucleo urbano… pos no.

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    Enviado por ho kuo addict
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    Me ha dicho un experto local que el nucleo urbano de Chongqing (posiblemente la ciudad china mas dificil de pronunciar por los españoles junto a Qingdao), que dada la emigracion interna, ya cuenta con 11 millones de habitantes de hecho, aunque no de derecho.

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    Enviado por River
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    Gracias por aclararlo a la comunidad guiri. Yo se lo llevo diciendo a varios chinos de Chongqing que he conocido y siempre me miran con cara de extrañeza: «Seguro que mi ciudad es la más grande del mundo? A mí no me suena…»

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    Enviado por ChinoChano
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    FJ: ¿eh que sí?

    Ya sabéis, Chongqing de momento es grande pero no la más grande. Que los titulares no os confundan cual noche a Dinio.

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