Los chinos van de compras

Ayer, por motivos de trabajo, asistí a un curioso acontecimiento. Se trataba en principio de una misteriosa rueda de prensa de una empresa china que yo no conocía, pero que al final me enteré de que fabrica esos vehículos de dos ruedas que conocemos con el nombre de segways (Segway, en realidad, es la firma estadounidense que los inventó, pero su nombre se ha generalizado hasta para los productos de las marcas rivales, como pasa con el Nescafé).

En la rueda de prensa me imaginaba que la firma anunciaría algún producto tecnológico nuevo, dado que apareció el presidente de la empresa china en plan Steve Jobs, vestido de sport y caminando por la tarima del escenario con aspecto enigmático. Sin embargo, el directivo empezó a hablar largo y tendido, y entre alabanzas, de Segway, la marca rival, lo cual empezó a ser muy raro (es como si Steve Jobs en una de sus famosas presentaciones hubiera empezado a alabar a Microsoft). Llegado cierto momento, el presi de la empresa china (que se llama Ninebot) dio la gran sorpresa: habían comprado a Segway.

«Ninebot ha adquirido Segway», se lee en la pared de detrás, que estaba tapada con una cortina hasta que el ejecutivo reveló su secreto.

La compra, que nadie había anticipado, es un ejemplo de las muchas adquisiciones que las empresas chinas están empezando a hacer por el mundo, aprovechando que China ha acumulado mucho capital en estos últimos años y que en Occidente muchas marcas, incluso algunas de gran fama, han pasado apuros debido a la crisis de las narices. Los chinos en la mayoría de los casos han comprado estas marcas, o sus divisiones más famosas, para conservar su nombre y aprovechar el prestigio que tienen fuera del país, en muchas ocasiones mayor que el de la firma china compradora.

Veamos algunos ejemplos de famosas marcas que, aunque en muchos casos no nos hayamos dado ni cuenta, ya son chinas, bien porque una firma del país las haya comprado, o bien porque sea accionista mayoritaria:

Segway: Como acabo de mencionar, la firma de vehículos eléctricos acaba de ser comprada por Ninebot, a un precio que de momento no ha sido hecho público. La compra es especialmente llamativa si se tiene en cuenta que hace apenas medio año Segway había acusado a Ninebot y otras firmas chinas de copiar sus productos. La marca china cortó la controversia por lo sano: "¿Me acusas de copión? Pues te compro, y así se acabarán las acusaciones".

Pirelli: Hace apenas un par de meses se anunciaba que la célebre marca italiana de neumáticos había sido comprada por la marca ChemChina al precio de 7.100 millones de euros. Queda ahora por saber si ello afectará -esperemos que no- al producto más famoso de la firma transalpina, sus calendarios. Italia, un país especialmente castigado por la crisis y que para los chinos ha sido de toda la vida sinónimo de lujo y calidad, ha sido uno de los lugares donde las marcas chinas han ido de compras con mayor asiduidad en los últimos años.

IBM: La marca china de ordenadores Lenovo compró en 2005 la división de computadoras personales de IBM, en la que fue posiblemente la primera gran adquisición de una marca del país asiático en el exterior. Los ordenadores de IBM fueron lo más de lo más en los años 80 y parte de los 90, pero en la entrada del nuevo siglo ya estaban de capa caída ante el empuje de firmas como Apple, Toshiba o Hewlett Packard. La compra no significa que todo IBM sea chino (el resto de divisiones de la firma estadounidense se desligaron de la sección de PCs), pero los ordenadores Lenovo ahora pueden usar también las famosas siglas de "International Business Machines".

MG Rover: La histórica marca de automóviles británica fue comprada también por los chinos, aunque el relato de la operación es algo complicado. En el año 2005, la empresa -que ya entonces era parte de la alemana BMW- se vio en apuros económicos y acabó siendo comprada por una empresa de automóviles china, Nanjing Automobile Group. Dos años después, la propia firma china sería comprada por otra marca de coches del gigante asiático, SAIC (una de las más grandes del país). Sin embargo, BMW se quedó con los derechos de usar el nombre "Rover", por lo que los vehículos fabricados por SAIC con la tecnología adquirida a la firma británica pasaron a denominarse "Roewe" y a tener un logotipo que, sin ser como el original, recordaba un poco a éste. Curiosamente, BMW acabó años después vendiendo la marca "Rover" a Ford y ésta después se la colocó a la india Tata, así que ahora casi se puede decir que hay "rovers" chinos e indios. El mundo del motor es un poco locuelo...

Campofrío: La marca de embutidos española, famosa en los últimos años por sus sensibleros anuncios, está controlada por una firma china, aunque parezca mentira. Ello se debe a que la principal accionista de Campofrío era una firma estadounidense, Smithfield Foods, y esta empresa norteamericana fue a su vez comprada en 2013 por una rival china, Shuanghui Foods, por 5.500 millones de euros. Creo que no ha afectado al sabor de sus chorizos, pero ya sabéis, parte de vuestros bocatas beneficia a una firma del Extremo Oriente.

Motorola: La empresa estadounidense de móviles fue probablemente una de las primeras multinacionales de la tecnología que abrió una fábrica en China: lo hizo en Tianjin en 1992, cuando sólo tenía móvil nuestro vecino más rico y encima era un armatoste que pesaba más que el propio vecino rico. Ironías del destino: el pasado año, Lenovo (sí, la misma que compró los ordenadores de IBM) adquirió la división de móviles de Motorola, en una operación muy parecida a la que inauguraba esta lista: productos muy famosos antaño pero ya no tanto, la marca estadounidense se deshace de una parte de su marca pero mantiene el resto, etc.

Osborne: ¿Cómo? ¿La marca más españolísima de todas, la del toro que simboliza nuestras carreteras, es china? Bueno, no, pero creo que os llamará la atención saber que la quinta parte de esta firma tan castiza es ya propiedad de una empresa china llamada Fosun. De todos modos, Osborne fue fundada, allá por el siglo XVIII, por un británico llamado Thomas Osborne, así que no nos pongamos nacionalistas. Aunque ahora nos parezca una palabra de lo más española, y más conociendo a Bertín, en realidad Osborne es un apellido de origen británico, que han usado hasta ministros de aquel país.

Sunseeker: Esta marca originalmente británica quizá no os suene tanto como las anteriores, pero debéis saber que es una de las firmas más famosas de yates de lujo, y que son los barcos de esta firma los que siempre usa James Bond en sus películas cuando tiene que perseguir o escapar sobre el agua. Sunseeker fue comprada en 2013 por Dalian Wanda Group, muy famosa en España porque en nuestro país también ha comprado el madrileño Edificio España y no contento con ello se ha hecho con un 20 por ciento de las acciones del Atlético de Madrid.

Waldorf Astoria: Más que una marca es un hotel, un lujoso hotel de Nueva York que a todos nos suena a películas glamourosas de los años 40 y 50... pues bien, el Grupo Hilton se lo vendió el año pasado a la aseguradora china Anbang, una perfecta desconocida, por casi 2.000 millones de dólares, el precio más alto jamás pagado por un establecimiento hotelero en la historia. Otros hoteles con ese mismo nombre en otras ciudades del mundo, sin embargo, siguen siendo de Hilton (incluidos uno que hay en Pekín y otro en Shanghái).

Volvo: Los chinos deben tener los mismos gustos que yo en materia de automóviles (téngase en cuenta que yo no conduzco ni sé mucho de autos), porque desde pequeño me han gustado mucho los Rover y los Volvo, y en ambos casos empresas chinas han acabado siendo sus dueñas, de una forma u de otra. En el caso de la famosa marca sueca de automoción, fue vendida en 2008 por Ford, su entonces empresa matriz, a la marca china Geely, por 1.800 millones de dólares (ya me perdonaréis que en este artículo ponga algunas cifras en dólares y otras en euros, pero bueno, tenemos la ventaja de que en los últimos tiempos el valor de una y otra moneda se está acercando bastante).

Peugeot: Seguimos con marcas de coches, aunque una vez más, como parece que ocurre siempre en el sector automotriz, el asunto es más complicado de lo que parece a simple vista. No se puede decir en realidad que Peugeot sea china, pero casi se puede afirmar que es "franco-china". En 2014, debido a problemas financieros de la marca, que ya estaba cerrando algunas de sus fábricas en Francia, su socia en China, Dongfeng Motor (con la que Peugeot tiene factorías en el país asiático) le ofreció ayuda económica a cambio de presencia en el accionariado. En consecuencia, ahora Peugeot y Dongfeng son socias no sólo en China, sino en todo el mundo, y en la mesa de accionistas ambas tienen el mismo porcentaje de votos (mismo que tiene el Gobierno de Francia, tercer gran socio).

El Pireo: No sé si canta un poco en la lista, pero bueno, es el principal puerto de Grecia, y por ello una empresa en el mundo de transporte... La naviera china COSCO controla buena parte de su tráfico de mercancías desde el año 2009. Es el principal ejemplo de entrada de China en la economía griega "aprovechando" la crisis que tanto se ha cebado en el país heleno.

Energías de Portugal: Ya que comentábamos de Grecia, pongamos un ejemplo de Portugal, otro país donde la crisis ha sido especialmente cruel... Energías de Portugal (EDP) seguramente no os sonará mucho, pero es el equivalente de nuestos vecinos a Endesa o Iberdrola. En 2011, la empresa china Tres Gargantas (la de la célebre presa) adquirió la participación del Gobierno portugués en EDP por 2.700 millones de euros. Otra eléctrica lusa, REN, también tiene como accionista mayoritario a una firma china, State Grid (la que da la energía a mi casa).

AMC: Esta empresa estadounidense de entretenimiento os sonará sobre todo como productora de grandes series televisivas como Mad Men o Breaking Bad. En EEUU, además, era la mayor operadora de salas de cine, hasta que fue comprada por Dalian Wanda (la de los yates de Bond, el Atlético y el edificio España), lo que convirtió de un plumazo a la firma china en la mayor distribuidora de cine del mundo.

Ésos son algunos de los ejemplos más conocidos, aunque seguro que me dejo alguno, y que en los meses y años venideros vendrán más. ¿Veremos algún día un club de la liga, un canal de telebasura o una marca de castañuelas controlados totalmente por empresas chinas? Todo se andará.

ACTUALIZACIÓN (la semana siguiente): Pocos días después de que escribiera este artículo se ha anunciado que Fosun (los de Osborne) han comprado también un 20 por ciento del Cirque du Soleil, y que otro grupo chino ha comprado junto a un consorcio holandés la firma gestora del gas de Madrid… No creo que vaya a informar puntualmente de todas las compras de los chinos por el mundo, pero como éstas han sido hace poco, las comento.

1 Comment

  1. Enviado por AlfonsoFR
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    Gran post. Los chinos realmente han salido de compras, y deberían, con la gran depreciación del euro frente al yuan. Te falta decir que Dalian Wanda se ha comprado una buena parte del Atlético de Madrid. Sobre los anuncios de Campofrío… más que sensibleros son odiosos, pero bueno… son opiniones.

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    Enviado por ChinoChano
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    Calla, calla, que en Navidades acabo peleado con medio Twitter por esos anuncios (de los que yo soy un gran defensor)… ¡Mejor no menearlo!

    La compra del Atlético la he mencionado en el apartado de Sunseeker y el de AMC, que son otras empresas adquiridas por Dalian Wanda. Al no ser accionista mayoritario del Aleti, pensé que no procedía hacer un punto aparte de esa compra (aunque me he saltado esa regla a la hora de hablar de Osborne, todo hay que decirlo).

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    Enviado por juanpa
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    Hace tiempo que esperaba que comentaras la entrada de «chinos» en el accionariado del atlético! Una noticia de bastante repercusión que relaciona ambos países

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    Enviado por ChinoChano
    (Contacto Página)
    No lo traté mucho porque lo hice en el curro (estuve de hecho en la ceremonia de anuncio de la compra, donde estaban Gil, Cerezo y Wang Jianlin). Aunque este fenómeno se enmarca también en el masivo aterrizaje de las empresas de Asia en general en el fútbol europeo…

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