Macau maravilhoso

 

Hace unos días, me di una fugaz escapada a Macao, la ex colonia portuguesa que volvió a ser parte de China en 1999 y que es famosa entre los chinos sobre todo por sus casinos, ya que es el único lugar del país donde están permitidos. Ya había estado allí en 2003, pero desde entonces ha cambiado muchísimo, porque ha recibido en estos años una inmensa inversión de los grandes casinos de Las Vegas, y se ha convertido en una versión asiática de la mítica ciudad americana (con la que Macao está hermanada, faltaría más).

Lo que no ha cambiado, afortunadamente, es la parte antigua de Macao, en la que los portugueses dejaron huella: fortalezas, iglesias, empedrados blancos y negros en la acera como en Lisboa o Río de Janeiro… Macao fue la primera colonia europea en Asia y también fue la última (los lusos estuvieron unos 450 años allí), así que hubo tiempo para que dejaran su personalidad ibérica en las calles, aunque tampoco es que llevaran grandes contingentes de población emigrante, así que su presencia es, digamos, discreta en el mar de la cultura cantonesa que predomina actualmente allí. La sensación es de una ciudad china más, pero con pequeños detalles portugueses desperdigados aquí y allá, lo que la hace muy curiosa y diferente de otras urbes chinas.

Se puede, por ejemplo, comer bacalhau en varios restaurantes portugueses de la ciudad, y en muchas pastelerías venden los típicos pasteles de nata lusos, a seis patakis, perdón, patacas, cada pieza. La pataca es la moneda de Macao, aunque el dólar de Hong Kong se usa también en todas partes, y a veces te dan el cambio mezclando unas monedas con las otras.

También se ven, de vez en cuando, algunos portugueses de los que se quedaron aun después de la retrocesión, siempre muy elegantes con traje y corbata (da la impresión de que en Portugal es típico ir muy elegante y encorbatado a trabajar, como en Londres).

Todas las señales públicas, y muchos carteles de las tiendas, están en portugués, lengua que sigue siendo oficial en Macao, algo bastante llamativo porque en realidad apenas ningún macaense -excepto los «supervivientes» portugueses que he mencionado- lo habla. Una pena, sería interesante conversar con los cantoneses de Macao en la lengua de Camoes, teniendo en cuenta que los portugueses nos entienden bastante bien cuando usamos el español… En cualquier caso, es muy curioso ver una China en la que un idioma tan similar al español está escrito por todas partes, a veces te sientes regresar a la Península Ibérica por un instante.

El casco antiguo de Macao fue incluido hace pocos años, por su original mezcla chino-portuguesa, en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Hay que decir, en honor a la verdad, que si bien su casco antiguo es bastante bonito, todo lo que no es colonial o lujosos casinos en Macao son bloques de viviendas horribles, sucios por fuera y con aspecto de colmenas inhumanas, bastante similares en este sentido a Hong Kong. Estoy seguro de que, como pasa en China, las casas macaenses por dentro están bastante mejor, pero por fuera el aspecto es depresivo.

Os pongo unas fotillos que hice del Macao más amable, para animaros a que lo visitéis si tenéis ocasión (es una fácil escapada de un día desde Hong Kong, por ejemplo).

Largo do Senado, algo así como la plaza mayor macanuda.

Fachada de la antigua iglesia de San Pablo, convertida en símbolo de Macao.

El que puso esta estatua callejera debía de ir algo calentico aquel día…

Vista desde la fachada de San Pablo,  con el imponente -y hortera- casino Gran Lisboa dominando el skyline.

Zona portuaria.

Con esta mariquinha me despido… En el próximo post, jugaremos al poker (apuesta mínima, 100 patacas).

1 Comment

  1. Enviado por O
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    Una de las cosas que más me llamó la atención de Macao cuando estuve por allí fue toda la parafernalia que acompaña a ese mundillo del juego. Especialmente esos soportales y sótanos donde se podían hacer todo tipo de ofrendas, encender velas, empeñar joyas, hacer rituales, … Todo entre figurines de budas, elefantes y mucho incienso.

    Y que por el casco histórico las tiendas de especialidades te ofrecen gratis pruebas de los dulces y las carnes a la plancha típicos de Macao.

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    Enviado por Fang
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    Impresionante. A ver si un día me acerco por allá.
    ¿Por qué hay sólo una fachada?

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    Enviado por ChinoChano
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    Parece ser que el resto del edificio ardió en un incendio, en el siglo XIX creo.

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    Enviado por Nobleza baturra
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    A Macao yo lo tengo cruzao.

    A mí me pareció horrible, me llevé una gran decepción. Me parece una favela brasileña con cuatro calles que remotamente recuerdan a Lisboa y para colmo salpicada de casinos horrendos.
    Y luego, mucho letrero en portugués pero esa lengua no la oyes ni harto de vino.
    Yo Macao lo salvo por el espectáculo del Circo del Sol, por el Restaurante Fernando y por los vuelos de Air Asia a precio barato a destinos como Bangkok o Kuala Lumpur.

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    Enviado por ChinoChano
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    Más que bonita, para mí es curiosa, por la mezcla de cosas que no se ven en otras partes de China. No la colocaría yo tampoco en mi lista de ciudades favoritas, pero bueno, tiene algún que otro detalle que la hace más interesante que, yo que sé, Taiyuan.

    De todos modos con las ciudades chinas es así, en general son feas pero con algún detalle interesante. Opino que hay que mirarlas así porque si no no ofrecen demasiada gracia al que las visita.

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    Enviado por Li Ling
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    E em português, posso comentar?

    La impresión que tienes de Macau es muy auténtica y me ha dado «saudades» del año que viví en uno de esos rincones del casco antiguo donde te sientes en la Macau de antes. Sí hay algunos chinos que hablan portugués, aunque muy pocos. Los que hay son hijos de matrimonios mixtos o frecuentaron la escuela portuguesa (lo que les permite obtener más fácilmente acceso a empleos en la administración). Para ver fotos de Macau, puedes visitar http://nachinacomliling.blogspot.com. Enhorabuena por el blog 🙂

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    Enviado por ChinoChano
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    portugués totalmente bemvido aquí en este post…

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