Siglos de prestigio nos avalan

 

Tonteando por la Wikipedia me he encontrado con esta curiosa lista de las empresas más antiguas del mundo que aún trabajan en la actualidad, algunas de ellas con más de mil años de negocio a sus espaldas. Llama la atención el gran porcentaje de estas empresas que son japonesas: parece que el conocido amor de los nipones por el trabajo ha derivado en que muchas de sus compañías sean conservadas con fidelidad durante generaciones.

En la lista aparecen cuatro empresas chinas, todas ellas muy anteriores a la República Popular China (iniciada en 1949) e incluso a la República de China (que comenzó hace cien años, en 1911). Tres de ellas florecieron durante la dinastía Qing (1644-1911) pero incluso hay una de la anterior dinastía imperial, la del enemigo de Flash Gordon, la dinastía Ming (1368-1644).

Según esta lista, la empresa china más antigua de las que todavía funcionan en el país es Liu Bi Ju, dedicada a la fabricación y venta de vino, vinagre y encurtidos (pepinillos y otros alimentos ácidos y avinagrados). La compañía empezó a funcionar, supongo que como una simple tiendecilla, en el año 1538, así que va camino de cumplir su quinto centenario. El nombre de la compañía viene a significar «la Casa de los Seis Deberes» y al parecer se llama así porque el secreto para hacer buenos encurtidos eran seis normas: la cocción debe ser así, el agua debe ser asá, etc. Adaptada a los nuevos tiempos, tiene su propia web y tiendas en varias partes de Pekín, entre ellas una cerca de la plaza de Tiananmen (aunque no sé si la habrán tirado en las obras de remodelación de la zona de Qianmen en los últimos años).

Fotos de lo que supongo es la tienda original, en distintas épocas.

La segunda empresa más antigua según la lista es de 1663, ya cuando la dinastía Qing tenía casi veinte años de existencia, y se dedica a la fabricación de tijeras y cuchillos: Zhang Xiaoquan. Fundados hace casi 350 años, los primeros talleres de fabricación de estos objetos parece ser que fueron demolidos hace poco en Hangzhou, víctimas de la burbuja inmobiliaria. Sus tijeras eran reconocidas en tiempos imperiales como las mejores y más afiladas del país. Es posible que tengáis alguna en casa, porque la empresa exporta gran parte de su producción a otros países, entre ellos los europeos. Suelen tener los agujeros para los dedos grandes y la parte de cortar pequeña (como veis, mi léxico en el campo de la tijerología es bastante escaso).

Una de las tiendas de la marca, con un diseño de sus famosas tijeras presidiendo el lugar.
Fabricando tijeras Zhang Xiaoquan en diferentes épocas.

Las siguientes empresas les sonarán más a los que vivan en China. Una es la cadena de farmacias Tong Ren Tang, cuyo primer establecimiento (aún en pie hoy en día) abrió en 1669 en la calle Dazhalan de Pekín, donde se venden medicinas tradicionales chinas y también Frenadol occidental.

Fachada del establecimiento original.

Y en cuarto lugar aparece una bebida omnipresente en todos los restaurantes y supermercados de China: Wang Lao Ji, que pocos imaginarán, viendo sus anuncios en la tele y en las marquesinas de los autobuses, que ya se bebía en el país en 1828. Nunca me ha gustado el sabor de este brebaje, pero en el país es más antiguo que la Coca Cola, y se le supone que es mucho más sano. La compañía que hizo casi inmortal esta bebida era de Cantón, en el sur de China, por lo que la firma y su producto bandera también tienen un conocido nombre en cantonés, Wong Lo Kat.

Y bueno, aunque no está en la lista, también es digna de mencionar la cadena de restaurantes de Pekín Quanjude, especializada en pato laqueado desde 1864. Esta cadena consiguió que este plato, entonces casi exclusivamente reservado a los emperadores, estuviera al alcance de todo el mundo. El establecimiento original está en la calle Qianmen, cerca del mencionado de Tong Ren Tang.

El establecimiento de la calle Qianmen, remodelado, como toda la calle, en 2008.

1 Comment

  1. Enviado por Aorijia
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    ¡Siempre se aprende contigo, ChCh!

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    Enviado por Nicoletto
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    Te equivocas, la empresa más antigua es la iglesia!

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    Enviado por Iván
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    Supongo en mi humilde ignorancia, que China apenas aparece en esta lista debido a la Revolución comunista, que acabó con muchísimos negocios. Probablemente, si no se hubiera producido la Revolución comunista China reñiría muy de cerca con Japón. Pero vamos, esto es solo suponer, deducir, jugar con la historia.

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    Enviado por Jose (Melilla)
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    Ademas del apabullante numero de empresas japonesas también hay muchas alemanas.

    Y estoy de acuerdo que posiblemente muchas empresas chinas desaparecieron durante los años de la revolucion, porque China y Japon son los imparios mas antiguos del mundo que todavía existen y creo que el Imperio de China es mucho mas antiguo que el de Japon

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    Enviado por Zhenru
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    Un excelente compendio, Chinochano!!! Pero no puedo pasar por alto, aunque no aparezca en la Wiki, mi muy apreciado Yangtang Fandian 羊汤饭店, en Hangzhou desde 1788 (53 de Qianlong), donde se come un corderito para chuparse los dedos!!! Un cordial saludo.
    Foto actual

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    Enviado por liuyang
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    Hablando del Wang Lao Ji, el otro día me fijé que tenía 90% de agua y 9% de azúcar y 1% de prunella vulgaris y regaliz!

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    Enviado por ChinoChano
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    Nicoletto: fíjate que lo pensé, sí… ¡y empezaron con un portal!

    Sobre lo que comentáis, creo que tiene un enorme mérito que algunas de estas empresas sobrevivieran al fin del imperio, el de la República de China, la Revolución Cultural… Supongo que el ser empresas relativamente pequeñas y dedicadas a cosas que se necesitan en cualquier época, como comer o beber, les ayudó.

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