Xian, qué bonito cartón piedra

En los últimos días, la famosa ciudad china de Xian ha aparecido bastante en la prensa. Primero fue por el derrumbamiento de parte de su muralla, debido a las lluvias. Después, por el descubrimiento de la tumba de la abuela del primer emperador, Qin Shihuangdi.

Las noticias sobre Xian suelen estar relacionadas con este tipo de temas: arqueología, historia, cultura, turismo, viajes…

No es nada extraño: Xian es un lugar mítico, que enciende los sueños de los viajeros. Con más de 3.000 años de bagaje, es una ciudad comparable en historia y grandeza a otras urbes que brillaron en la antigüedad: Constantinopla, Babilonia, Persépolis, Atenas, Roma… Además, era «el otro extremo» de la Ruta de la Seda, el viaje de los viajes. Y quizás fue la ciudad más grande del mundo en su época de apogeo, hace 2.000 años, cuando empezó a ser la capital de China bajo el nombre de Changan.

En resumen, Xian tiene mucho pedigrí, el suficiente como para atraer a cualquiera. Y es precisamente por eso que Xian resulta tan decepcionante. ¿Qué fue de esa ciudad antigua? ¿Donde se la llevaron?

Hoy en día, Xian es una ciudad llena de edificios grises y sin gracia alguna. Con hoteles modernos a los que han puesto un tejado tradicional chino para qudarse con la conciencia tranquila. Lleno de centros comerciales, tiendas con los altavoces a tope, anchas avenidas que se pueden ver en cualquier otro lugar de China…

En resumen, lo mismo que muchas otras ciudades chinas, pero todavía más descorazonador teniendo en cuenta que estamos hablando de una ciudad con miles de años de historia, y que aún hoy sigue atrayendo a viajeros y turistas de todo el mundo. Es como si convirtiéramos Roma en una ciudad dormitorio.

Peor todavía: esos edificios grises, esas urbanizaciones sin gracia, están rodeadas por una muralla supuestamente antigua. Viendo el enorme muro, de decenas de kilómetros de perímetro, y contemplando desde sus almenas lo que hay detrás de la muralla, uno queda alucinado, sorprendido de ver cómo en China se construye encima de ciudades de milenios de historia sin ningún pudor y sin interés alguno en que los edificios nuevos se parezcan en algo a los de antes.

Bueno, no todo es así… Hay una calle antigua donde venden antigüedades, y un barrio musulmán que si sigue en pie no es porque hayan querido conservarlo, sino porque la gente de allí es pobre y al ayuntamiento no le interesa mucho. Son zonas con encanto, pero… ¿de verdad creen en Xian que conservando sólo eso ya es suficiente?

Luego están los famosos Guerreros de Terracota. Son realmente un ejército curioso y sorprendente, pero los tienen encerrados en una especie de pabellón polideportivo de acero y hormigón que no pega mucho con el contenido, la verdad.

Sé que hay un conflicto entre los gustos de los extranjeros y los chinos. A veces, a nosotros los foráneos nos gustan lugares un poco decrépitos, decadentes, por ese encanto que tiene lo ajado, lo cutre. No todo se puede dejar así, claro, pero… ¿Por qué convertirlo en edificios de cinco plantas y cubiertos de mosaicos blancos que ya al ser inaugurados no sólo parecen decrépitos, sino que además son feos y vulgares?

Xian es quizá el caso más sangrante de algo que ocurre en toda China. En Pekín, sin ir más lejos: ayer estuve al sur de Tiananmen, en la zona de Qianmen, y lo que está ocurriendo allí es un flagrante atentado al patrimonio histórico. Todo ese barrio de callejones, con casas tradicionales, lo están demoliendo, de forma que en pleno centro de la ciudad hay una especie de solar polvoriento de varios miles de metros cuadrados, donde antes estaba una de las zonas más encantadoras -cutrecillas pero encantadoras- de la ciudad. Qué salvajada.

Que no nos intenten vender la moto. Ya sé qué van a construir allí: calles «tradicionales» de cartón piedra, decorados de película de serie B sobre kung-fu. Barrios falsos, sin historia, llenos de tiendas de recuerdos y antigüedades fabricadas ayer. Lo he visto en Tianjin, en el «barrio chino» de Shanghai, en Kunming, en Luoyang, en Nanjing, en muchas ciudades chinas. Nunca, nunca recuperarán lo que están destruyendo, y algún día, cuando los turistas dejen de venir, lo sentirán.

1 Comment

  1. Enviado por Vanessa
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    Ya que pasaba por aquí saludarte … Nihao!! Nosotros nos reímos mucho con un compañero de viaje, que paseando por un callejón en Wangfujing, compró un leoncito chino de bronce y vino privado diciendo:(leer con acento catalán) «Mirad la antiguedad que he comprado por 200 yuanes» 😉 además del precio, lo antiguo

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    Enviado por Sinohispania
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    estoy completamente de acuerdo, desde la revolucion cultural China ha iniciado un proceso de autodestruccion cultural y patrimonial del que no se ha salvado ni la lengua. Es inconcebible que los dirigentes, gente supuestamente con cultura, permitan esto, pero es lo que hay. No en vano llamo a Pekin el disneyland de china.

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    Enviado por Susana
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    Por desgracia, sinohispania tiene razón, pero es que es un virus contagioso (aunque con matices). Ni os imaginais lo que el «alcalde» de Madrid está haciendo, no solo barrios y edificios históricos, árboles, parques completos, calles bonitas (el prado)… Y aquí si podemos protestar y lo hacemos, pero al Faraón como si lloviera… que ni siquiera llueve y no hay agua…

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    Enviado por Valladolid 1773
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    A mi me recuerda a multitud de atentados ( a menor escala, claro) que sufrimos en nuestro pais en los años 60. Solo hay que ver mi ciudad, Valladolid, una ciudad palaciega y conventual, y hoy da pena verla. Iglesias destruidas o reconstruidas, calles antiguas perdidas, palacios derrumbados, todo en pos de una supuesta modernidad que al final no lo es tanto. Como bien dices, seguiremos buscando rinconcillo cutres para perdernos, o procuraremos evocar el sabor antiguo y desaparecido de nuestras ciudades (cosa que también harán los chinos dentro de 20 años)
    Un saludo

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    Enviado por eloceano
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    Que pena… Y por cierto, tomamos nota para nuestra ruta.
    Por cierto, Yuanyang esta a 7 horitas de Kunming, es famosilla por sus terrazas de arroz.
    Si quereis ver fotitos, (incluyendo una con CHCH) haced click aqui:
    http://flickr.com/photos/juanchu

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    Enviado por Ismael Flores
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    Hola, soy mexicano y me estan ofreciendo un trabajo de arquitecto en Beijing. Me pregunta el empleador los rangos de sueldo que quiero. La verdad no tengo ni idea de cuanto pedir. Si alguien me puediera decir cuanto se necesita ganar para tener un buen nivel de vida en Beijing se lo agradeceria. Soy soltero tengo 29 años y mi idea es poder rentar un pequeño piso cerca del area del Lido (ahi es el trabajo) vivir bien, poder salir de marcha, viajar y ahorrar. De antemano gracias.

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    Enviado por keiso
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    En Shanghai, se estan cargando todos los barrios de casas bajas de estilo japones para hacer colmenas de pisos de treinta pisos. Ni las casas de estilo colonial de la Plaza del Pueblo se salvan. Por cierto, que el dueño del edificio colonial lo tiró de la noche a la mañana, y el ayuntamiento le dijo que eso estaba muy pero que muy mal, que como lo hiciese otra vez se iba a enterar. Je, je, en todos los sitios es igual, especulación inmobiliaria, especulación, especulación…. Luego estan los pueblos de carton piedra que hacen para las teleseries, que se convierten en lugares turisticos, esto ya es la releche. Y los templos budistas que surgen de la noche a la mañana. «¿Este templo estaba aqui ayer???».
    Bueno, en Toledo nuestros queridos politicos dicen que la antigua ciudad visigoda recien descubierta no vale la pena, comparado con la urbanización de chalets que quieren contruir encima, asi que… por que preocuparse de historia cuando puedes tener piscina.

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    Enviado por keiso
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    Por cierto, no useis Blogsome. He perdido la mitad de mis post por un error en la base de datos. Que triste.

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    Enviado por ChinoChano
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    Gracias a todos por vuestras aportaciones… A los que comparáis la situación de España con la de China, querría decir que en todas partes se han cometido desaguisados, pero me parece que la conservación en España es infinitamente mejor que en China. Ya quisieran los chinos tener los cascos históricos que tienen prácticamente todas las ciudades españolas, bien cuidados, arreglados y no reconstruidos. Y es cierto que Madrid está patas arriba, pero recordaré para siempre las palabras que un visitante madrileño pronunció a mi lado, cuando paseábamos por la «semibombardeada» zona de Qianmen:

    «No vuelvo a quejarme de las obras de Gallardón en la vida».

    Keiso: te pongo en mi lista de favoritos. Prueba con Blogspot, ahora que lo han desbloqueado en China (aunque no sé si la cosa es definitiva o sólo temporal).

    Espectaculares las fotos Juanma, excepto en la que salgo yo…

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    Enviado por ChinoChano
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    Ismael: no sé cómo está de cara la vida en México, pero creo que un poco más que en China.

    En Pekín, el salario medio mensual son unos 4.000 yuanes (unos 500 dólares), aunque muchos chinos cobran menos que eso, conozco muchos que cobran la mitad.

    Los extranjeros suelen ser bastante mejor pagados, quizá es un poco injusto, pero bueno, una compensación por trabajar lejos del país. No tengo cifras, pero calculo que la media de sueldos de los extranjeros en Pekín supera los 10.000 yuanes (unos 1.200 dólares). Y hay extranjeros que cobran mucho más que eso.

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    Enviado por lurdes
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    He visto las fotos de Juanma y Muriel que son muy majas. Me alegra mucho que esten visitando China y tambien pudieran concidir con Antonio. Que disfruteis las vacaciones.Un abrazo

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    Enviado por Rubenelafricano
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    Tienes razón en la destrucción de la arquitectura histórica, y en tu opinión sobre Xi’an.Hemos estado en Feb. 09 y te puedo decir que en Xian lo mas interesante está en Huashan, (la montaña Hua) a 120km. El museo Provincial de Xaanxi de la ciudad (gratis).Y la maravillosa y antiquísima Mezquita.Cuidadísima y sin repintar como un puticlub ( Ciudad Prohibida, Templo del Cielo, Templo de los Lamas…Pekin)
    Hay tú! chulo chino chano.

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    Enviado por ChinoChano
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    una amiga me dijo que Xian había mejorado mucho en los últimos años, pero me cuesta creerlo…

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